EEUU vs CHINA: El caso TikTok y la desconfianza en aplicaciones y juegos de origen chino

ZigmaZ
By ZigmaZ 45 Min Read

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Si no sabes qué es TikTok probablemente seas una persona no muy joven o has estado escondido en la selva amazónica en los últimos años. Pues te informamos que es la nueva sensación de los niños y adolescentes, una red social que te hace crear videos muy divertidos y creativos.

TikTok cuenta con un montón de herramientas como filtros, librerías de voces, música que hacen que los usuarios puedan realizar videos bastante entretenidos y hacer retos o challenges que proponen en la red social, e incluso muchos de estos son de baile, por esto dicen que es la app que ha puesto a bailar al mundo. Incluso puedes hacer lypsync, sincronizar tus labios, para hacer cualquier canción y que se vea como un karaoke.

Esta red social ha conseguido captar uno de los públicos más difíciles, la llamada Generación Z o los jóvenes que nacieron entre 1994 y 2010. Llama la atención que en sólo unos 3 años de su existencia ya tenga más usuarios que Twitter, Snapchat y Linkedin. Tal vez esto se deba a que es una app que no contiene tanto contenido negativo y te la puedes pasar chévere disfrutando de payasadas de los usuarios.


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Esto en primera instancia suena genial, pero como todo lo que es nuevo e innovador, más si tienes ese éxito siendo la Start-up más valiosa del mundo con 75.000 millones de dólares, comenzaron las críticas y que muchos le hayan puesto la lupa y el microscopio para examinarla más de cerca.

Un post de un usuario de la red social Reedit se hizo bastante popular por afirmar estar haciendo ingeniería inversa con la aplicación TikTok y ha encontrado ciertos detalles, como que recolecta de una manera masiva datos de los usuarios, ahora es normal que una app recolecte cierta información de sus usuarios para mejorar la UX (User Experience) o para sus analíticas que en muchos casos sirven para medir el alcance de las publicaciones que se colocan en la red social, etcétera. ¿Pero en serio necesitan saber tu IMEI? Sí tal cual lo estás escuchando TikTok recolecta tu IMEI no sabemos por qué razón, pero de esto hablaremos más tarde.

Si vamos al aspecto político, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha señalado varias veces que muchas empresas de tecnología china andan realizando espionaje a diferentes partes del mundo para el Gobierno de Xi Jinping y esta no es la excepción, tanto así que India prohibió TikTok en su país, y estamos claros que los indios son unos expertos en tecnología.

Mediante una misiva enviada al parlamento de Australia, Zhang Yiming, el fundador de Bytedance que es la empresa que está detrás de esta aplicación, ha recalcado que no se encuentra “alineado a ningún gobierno, partido político o ideología” con esto dejando en claro que sólo son una empresa normal. Hasta ahora puede ser que tenga razón, pero sabemos que en China ninguna empresa nace por casualidad, por ejemplo Tencent que no oculta su simpatía por el partido comunista chino. Esta empresa es responsable por WeChat, app de origen chino que sustituye a servicios básicos que conocemos en occidente como Whatsapp, Facebook, Tinder, Instagram, Twitter, PayPal, Telegram, Uber, Google, Amazon, etcétera; sí señoras y señores todo en una sola aplicación para que  no estés descargando aplicaciones del exterior, recuerden que en China es un delito usar aplicaciones extranjeras porque al partido no le conviene. Hablaremos con más detalle de esto más adelante.



Después de dar la charla introductoria entremos ahora en materia y vamos a ver cuáles son los orígenes de TikTok, un pequeño análisis de un estudio hecho por Penetrum, culminando al pasear por la punta del iceberg de la empresa Tencent y la misma China.

Orígenes de TikTok

Comencemos hablando de su creador Zhang Yiming, un ingeniero de software que se graduó en 2005 con especialidad en microelectrónica, que luego fue contratado por Kuxun, un buscador de viajes en su país, en el cual después fungió como director técnico de la empresa. En 2008 Yiming pasó momentáneamente por las filas del gigante Microsoft.

Sin embargo, al parecer no estuvo de acuerdo su política de trabajo por lo que se fue a Fanfou, una empresa que trataba de hacer algo parecido a Twitter (o más bien realizar una copia exacta) para China, ustedes saben porque nada puede ser de occidente. Al parecer esta red social china no llegó a ningún lado y fracasó. Estas son solo algunas de las experiencias que tuvo Zhang Yiming antes de tomar el paso que lo catapultó al reciente éxito.

Ya para el año 2012 el ingeniero chino funda Bytedance. Al principio con una visión que sus inversores no compartían. Quería lograr realizar una plataforma que le recomendara a cada usuario un contenido personalizado para este. El grupo Susquehanna International Group aportó la inversión y de allí nace Toutiao, un motor de búsqueda como Google, Bing, Yahoo, Yandex, etcétera; que le abrió las puertas a realizar los demás proyectos. De hecho el sueño de Yiming es que Toutiao sea un Search Engine sin frontera como Google.

Zhang relató que tuvo que reinventarse ya que como ingeniero “mi pensamiento era bastante limitado”, relató el empresario en una entrevista. Ahora entendió que para seguir creciendo lo que necesita saber realmente es entender las necesidades de los usuarios, saber qué desean. Debido a esto llevó a sus empleados a publicar cosas muy locas y estrambóticas en Tik Tok, y empleado que no obtuviera cierta meta de likes los mandaba a hacer flexiones.

Al principio Tik Tok se llamaba Douyin, que significa en cristiano “sacudir la música” y tuvo cierto éxito en China, pero en 2017 Bytedance compró una red social americana llamada Musical.ly por 1000 millones de dólares (¿te acuerdas cuando Facebook compró Instagram por una cantidad parecida?) de aquí en adelante, fusionan ambas ideas y ¡voalá! nace la red social de videos de 15 segundos más popular, sin mencionar la Start up mejor valorada del mundo, y actualmente Zhang es una de las 25 personas más ricas de China.

Ahora te preguntarás ¿por qué esta red social llama tanto la atención a los más jóvenes?

¿Por qué TikTok es tan atractivo?

No es difícil de adivinar, tiene a una gran cantidad de niños y adolescentes, un público bastante difícil de captar. Estos usuarios escapan de las redes sociales convencionales, ya que no quieren ver la típica foto del desayuno o el almuerzo que comiste en la mañana, en qué partes del mundo has estado, con quién te has tomado una selfie, en otras palabras nadie comparte su vida personal o su día a día. Aquí solo se premia al usuario con su creatividad y qué tan divertido puede ser su video de 15 segundos.

Bailas o cantas haciendo lipsync, tocas algún instrumento o simplemente realizas algún reto o challenge que la red social promueva. Un usuario standard puede grabarse a sí mismo (videoselfie), editar el video y realizar a su manera algún challenge, y puede obtener una gran cantidad de comentarios y likes, si este lo ha hecho de manera correcta.

Estos son algunos ejemplos que utilizaré para ilustrar:

Como muchas redes posee su propio chat como sería el Direct en Instagram, una pestaña para explorar y encontrar videos que te puedan gustar.

Otra cosa que hay que aplaudirle a TikTok es que aquí el bullying cibernético como los haters, trolls y ese tipo de usuarios casi no existen dentro de la comunidad. Sin embargo, eso no quita la posibilidad de que al subir un video a esta plataforma luego lo tome algún Youtuber, lo critique en uno de sus posts y te diga lo patético que te ves. Muchos de los detractores de esta aplicación la llaman la red social del “Cringe” o la pena ajena ya que muchos videos dan vergüenza al verlos.

Pero como comunidad TikTok tienen una tendencia más a dar ánimos al usuario que no es un creador o influencer, a realizar contenido. Como es obvio muchos de estos videos no son de la mejor calidad  y a veces son cosas que sí pueden dar un poco de vergüenza ajena al verlos pero los comentarios dentro de la plataforma son de admiración y muy amables.

Esta red social es muchas veces comparadas con la desaparecida Vine que en 2013 se hizo bastante conocida por sus videos de 6 segundos, solo que Twitter la cerró en 2016 porque muchos de sus usuarios habían emigrado a otras plataformas como Instagram o Snapchat.

Según BusinessofApps los tiktokers gastan de media 52 minutos al día en la app. Los datos de GlobalWebIndex en 2019 arrojan que el 41% de sus usuarios están entre los 16 y 24 años. Cuando inició el año 2020 TikTok contaba ya con 800 millones de usuarios, lo que la convierte en la aplicación china más popular del mercado occidental.

¿Se acuerdan cuando Snapchat era una de las redes sociales más visitadas? Y luego Instagram al implementar en su interfaz sus famosas historias o stories le quitó una gran parte de su público, bueno está intentando hacer lo mismo pero con una herramienta que se llama “Reels”, es muy pronto para saber los resultados de este nuevo add-on pero definitivamente apuesta por la misma estrategia que la anterior, eliminar la competencia. Por otro lado, ver un combate justo entre Reels vs TikTok y observar si cause algún temblor en el piso de ByteDance al quitarle su público centenial, dependerá si Oracle Corp o Microsoft compra la app asiática para que los norteamericanos puedan acceder a esta, ya que como sabrás el presidente Trump bloqueó la aplicación para su país. Pero lo más seguro es que Reels no logre vencer a Tiktok, por lo mismo que explicamos hace unos instantes, los jóvenes buscan escapar de las redes sociales tradicionales.

La razón de tanta disputa con TikTok

Ya te hemos explicado las cosas buenas de esta app pero como sabemos no todo es color de rosa como se pinta, siempre hay detalles que pueden ser significativamente graves depende del nivel de importancia que se les dé.

El escándalo que pasó con Huawei es algo muy parecido a lo que pasa aquí. Dos congresistas de los Estados Unidos, Tom Cotton y Chuck Schumer, aseguran que “es una amenaza potencial de contrainteligencia que no podemos ignorar”. Estos políticos norteamericanos han solicitado la investigación de ByteDance y la confidencialidad de la data allí obtenida.

Por si fuera poco, el ente que regula y protege a los consumidores de Estados Unidos, Federal Trade Commission (FTC), le colocó una multa a TikTok de 5,7 millones de dólares por distribuir información de niños menores de 13 años. Hay que aclarar que hasta enero de 2019 no tenía ads o publicidad en su interfaz por lo que tenían que monetizar de alguna manera con lo que tenían, entonces los datos de los usuarios son básicamente el producto que tenían hasta entonces.

La empresa precisó que los datos obtenidos de los usuarios extranjeros no están sujetos a las leyes del gigante asiático, por lo que la confidencialidad de la información está asegurada y no existe censura de contenidos. Esto se vio opacado por un caso de una Tiktoker de Estados Unidos que usó una de sus publicaciones donde presuntamente iba a hablar sobre maquillaje, y lo utilizó para expresar la represión a la que somete China a los uigures musulmanes, siendo el video eliminado, pero después del escándalo la empresa reactivó el perfil de este usuario. Más tarde hablaremos de quiénes son los uigures, quienes son una minoría en China.

Es hora de ponernos un poco más técnicos, el usuario de Reedit que mencionamos al principio del artículo llamado Bengorgol asegura haber realizado ingenería inversa a TikTok y esto fue los resultados que obtuvo:

Según indica Bengorgol en su post, la app de Bytedance es un servicio de recopilación de datos que se disfraza como una red social. Si hay una API para obtener información sobre tus contactos, tu dispositivo o a ti mismo… bueno, esta es.

  • TikTok obtiene el hardware del teléfono (tipo de CPU, número de curso, ID de hardware, dimensiones de la pantalla, dpi, uso de memoria, espacio en disco, etc.)
  • Otras aplicaciones que se han instalado (Bengorgol informa que incluso ha visto algunas que ha eliminado aparecer en su carga útil de análisis, tal vez usar como valor de la memoria caché).
  • Todo lo relacionado con la red (ip, ip local, enrutador mac, la mac, nombre del punto de acceso wifi).
  • Si el Smartphone que utilizas está rooteado (Android) o jailbroken (IPhone).
  • Algunas variantes de la aplicación tenían habilitado el ping de GPS en ese momento, aproximadamente una vez cada 30 segundos; esto está habilitado de manera predeterminada si alguna vez etiqueta la ubicación en una publicación IIRC.
  • Configuraron un servidor proxy local en su dispositivo para «transcodificar medios», pero se puede abusar de él muy fácilmente ya que no tiene autenticación.

 

Por si esto fuera poco, el usuario de Reedit agregó que ha realizado la misma ingeniería inversa a aplicaciones de Instagram, Facebook, Twitter y Reddit, y ni de cerca recopilan tanta información como lo hace la red social china, “es como comparar una taza de agua con el océano, simplemente no se comparan”, aseguró.

También destaca que esa versión antigua de TikTok a la cual él realizó esta prueba cambiaba su  comportamiento ligeramente si esta reconoce que estás tratando de averiguar lo qué están haciendo, “hay algunos fragmentos de código en la versión de Android que permiten descargar un archivo zip remoto, descomprimirlo y ejecutar dicho binario. No hay ninguna razón por la que una aplicación móvil necesite esta funcionalidad”, acotó.

No quieren que sepas cuánta información están recopilando sobre ti, y las implicaciones de seguridad de todos esos datos en un solo lugar, en masa, son inmensamente enormes. Cifran todas las solicitudes de análisis con un algoritmo que cambia con cada actualización, al menos cambian las claves, para que no pueda ver lo que están haciendo. También lo hicieron para que no puedas usar la aplicación en absoluto si bloquea la comunicación con su host de análisis en el nivel de DNS”, indicó.

Ahora si quieres un informe más técnico, Bengorgol colocó en su post una página llamada Penetrum la cual realizó un análisis más profundo a esta aplicación el cual la puedes ver en el siguiente enlace –›  enlace a Penetrum y su investigación acerca de TikTok

En esa página puedes encontrar muchos PDF y otros descargables de varias “security issues”.

Una de las cosas que publica Penetrum en estos informes es que el 37,70% de las direcciones IP conocidas que se encuentran vinculadas a TikTok que se encontraron dentro de la fuente APK están vinculadas a Alibaba.com; un ISP Chino sancionado que se ubica en Hangzhou.

Debemos recordar que Alibaba se vio obligada a apagar sus servidores debido a una fuga masiva de datos en julio de 2019, un total de 899GB en datos fue expuesto a ciberdelincuentes y hackers durante más de medio mes. En ese tiempo, Alibaba confirmó que estaba cooperando con TikTok a diario.

Penetrum en su “TikTok Security Analysis whitepaper” de la versión 15.2.3  resalta lo siguiente:

– La política de privacidad de Alibaba establece que comparten y distribuyen información personal de sus usuarios.

– La vista web y vista web remota están habilitadas de forma predeterminada.

– La aplicación parece tomar comandos sobre el texto y los recibe canalizándolos directamente en Java como un comando del sistema operativo.

– La aplicación usa la “Java Reflection” mientras reduce el tiempo de carga de la VM también puede ser aprovechado por usuarios malintencionados y tiene una puntuación CVE de 8,8.

– Se ha observado que esta aplicación registra información confidencial como: Información del dispositivo, Ubicación geográfica del usuario, Monitorea la actividad del usuario.

– Recolecta el número IMEI del teléfono, la resolución de pantalla y la información del proveedor de la tarjeta SIM.

Otra empresa llamada Zimperium que se encarga de la seguridad en aplicaciones e internet, sacó un análisis el 30 de octubre de 2019 donde indica que la versión de Android de TikTok tiene altos riesgos de privacidad y seguridad, por otro lado la versión de iOS una privacidad muy alta y seguridad media. En este informe la versión de Android califica 79/100 para privacidad y 82/100 para seguridad, a su vez la de iOS califica 98/100 por privacidad y 64/100 por seguridad.

Ahora ¿qué tal te quedó el ojo con todo esto?

China y su relación con Tencent

Por qué hablamos de China y esta otra compañía, ¿no estamos hablando de TikTok? Es cierto, no obstante, es imperativo para que entiendas el nivel de control del partido comunista sobre sus ciudadanos y entiendas porqué China es llamado el gigante económico y no solo por su vasto territorio. Te trataremos de relatar resumidamente la historia del éxito económico chino y luego el de esta empresa.

Como comprenderás la República Popular de China se rige por sus leyes comunistas, régimen en el cual lo que consideramos libertades en occidente no son precisamente su fuerte, no obstante, el ex presidente de China Deng Xiaoping a finales de la década de los setenta se dio cuenta que un estado 100% comunista no va económicamente para ningún lado por lo que decidió crear las famosas “zonas económicas especiales” o ZEE como un experimento y no son más que ciudades donde hay más flexibilidad en comparación al resto del país y con una legislación distinta que ampara el libre comercio y sin vigilancia del Gobierno, así atraer al país inversionistas y empresas para obtener tecnología y capital extranjero.

Estas leyes económicas especiales fueron en principio aplicadas a cuatro ciudades en específico: Xiamen, Shenzhen, Zhuhai y Shantou; tal fue el éxito de estas ciudades que aproximadamente en 1985 fueron agregadas Dalián, Tianjin, Yantái, Qingdao, Qinhuangdao, Lianyungang, Nantong, Shanghái, Wenzhou,  Zhanjiang ,Fuzhou, Cantón, Beihai y Ningbó; que son ciudades costeras y después se anexaron más regiones.

Eso sí cada empresa extranjera que quería establecerse en estas zonas económicas deben tener de aliado a una empresa china, y esto no es opcional, a pesar de esto las oportunidades para las empresas extranjeras eran muy prometedoras y aceptaban invertir en las ZEE, gracias a estas medidas muchas empresas chinas  aprendían de métodos occidentales y así el gran hermano chino ha logrado desarrollar su propia tecnología nacional y avanzar en su desarrollo científico. Esta debe ser la razón por la que Donald Trump acusa a los chinos de robar tecnología, pero eso lo dejo a tu criterio.

Solo para que tengas una idea después de 25 años de apertura, la República Popular de China se transformó en el segundo mayor receptor de inversión extranjera del planeta tras Estados Unidos​ y en el año 2003 la superó llegando al primer puesto. Para 2004 ya el gigante asiático manufacturaba el 50% de las cámaras digitales y reproductores DVD, y  para la época del 2007 se hizo con el título del mayor exportador del mundo.

Si te preguntabas cómo China ha sobrevivido con un sistema comunista y llegar a ser una de las mayores economías del mundo, básicamente es un híbrido, esperamos haberte aclarado gran parte de la respuesta. Por supuesto que esto es un resumen pero ya si quieres ahondar más en el asunto puedes averiguar tú de este tema.

Ahora hablaremos de Tencent, la consentida del gobierno chino. Una corporación que cuenta con muchas subempresas que se dedican a muchas actividades como servicios de redes sociales, inteligencia artificial, servicios de pago, teléfonos inteligentes, videojuegos, en fin cosas afines a la tecnología.

Tencent es una empresa tecnológica creada por una iniciativa de cinco jóvenes chinos, entre ellos Ma “Pony” Huateng y Xu «Daniel» Chenye, mejor los sobrenombres para no enredarse sabes, simpatizantes con el partido comunista que querían crear un sistema de mensajería instantánea por allá en 1998 que se llamó OICQ, pero por un problema legal con Israel tuvo que cambiar el nombre a QQ, al principio esto no dio mucho resultado ya que solo funcionaba en computadoras y no encontraban como monetizar, por lo que la compañía quedó casi al borde de la quiebra, sin embargo, en 2001 lanzaron MobileQQ y con este el grupo sudafricano Naspers, que es un holding, decidió invertir 32 millones de dólares en Tencent a cambio de más de un tercio de la compañía.

Luego de seguir creciendo y creando utilidades como QQ Mail, QQ Show, y QQ Games la corporación entra en la bolsa de Hong Kong 2004, desde aquí comenzarían a invertir en videojuegos, ya que con QQ Games observaron que tenían más de un millón de usuarios simultáneamente, lo cual resultaba muy rentable.

Observando cómo evolucionaba el mundo de los videojuegos, fueron adquiriendo acciones en distintas compañías y desarrolladoras de estos, tales como Riot Games (desarrolladora del muy aclamado League Of Legends o mejor conocido simplemente como LOL) del cual tienen el 100% de esta y la adquirieron por 230 millones de dólares, luego en 2012 se hicieron con el 40% de Epic Games, empresa propietaria de la propiedad intelectual de Fortnite, propietaria del motor de juegos Unreal Engine (un motor de juego crea la base para que otras desarrolladoras realicen títulos de videojuegos apoyados en este, pagando un porcentaje por su uso). Además Epic Games tiene su propia tienda de juegos el cual es la competencia directa de Steam.

El YouTuber Tecno Geek te puede dar una visión más profunda en lo que se trata de videojuegos y esta compañía:

https://www.youtube.com/watch?v=xb4qYEiOrz4

Por si esto fuera poco, Tencent posee el 5% de compañías como Activision, King y Blizzard (responsables de juegos como Overwatch y World of Warcraft, Candy Crush), un 5% de UbiSoft (FarCry, Watchdogs, Assasin’s Creed, Rainbow Six), poseen el 25.6% de Garena (Europa Ring of Elysium y Free Fire),  pero realmente en el rubro de videojuegos las ganancias de Tencent provienen de los juegos freemium de smartphones teniendo títulos como Honor of Kings el cual generó 1.600 millones de dólares en 2019. Por otra parte la tecnológica china compró el 84% de Supercell, desarrolladora de los populares Boom Beach, Clash Royal, Brawl Stars y Clash of Clans (los cuales siempre tiene publicidad en YouTube o Instagram).

En 2019 solamente LOL generó 1.500 millones de dólares según la consultora SuperData, 1200 millones en Fornite, por Activision y Blizzard en 2020 reportó ganancias de 1.930 millones de dólares.

Si creías que Nintendo, Sony y Microsoft eran los más top de la cima en ganancias por sus consolas, nada más lejos de la realidad, el año pasado, Superdata indica que la industria de juegos mobiles generó a nivel mundial 64.400 millones de dólares en comparación con  los 29.600 millones que produjo el videojuego en PC y los 15.400 millones de la industria de consolas.

Ok, basta de hablar de videojuegos, pero era importante que tengas en cuenta esto para que tengas una comprensión más holística de lo grande que es Tencent Holdings Ltd, ahora vamos a hablar de otra aplicación estrella de la compañía, WeChat.

Un producto que fue esencial para que la empresa pase a facturar miles de millones fue WeChat. Nació en 2010 como una aplicación que tenga múltiples propósitos desde comunicarte, jugar, pedir un taxi, pagar cuentas, hacer compras online, reservar un vuelo, leer noticias, crear una cita para divorciarte, entre otras. De esta manera no tienes que salir de la aplicación.

Sí amigos todo en una sola aplicación, ahora te preguntas porqué diantres te he estado contando todo lo anterior. En este punto comienza lo bueno.

La tecnología como método de control de masas

La mayoría de los usuarios de WeChat se encuentran en China, así lo afirma la revista The Economist, y ciertamente es un método para saber muchas cosas de los ciudadanos, ya que se recolectan mucho tipo de data como por ejemplo, qué leen, tiempo de juego, con quién hablan, lo que compran.

La organización Amnistía Internacional en el año 2016 consideró a la aplicación de Tencent como una de las que menos ofrecen protección a sus usuarios, incluso en  la política de privacidad te indica que compartirá los datos recolectados al régimen chino y censurará los contenidos que considere poco adecuados según sus estatutos.

«Somos un gran defensor del gobierno en términos de seguridad de la información. Intentamos tener una mejor gestión y control de Internet«, comentó el señor Pony del que hablamos más arriba.

Entonces esto se traduce en lo siguiente:

Mediante la Inteligencia Artificial de esta aplicación censura todo material que pueda ser sensible, como desnudos, contenido homosexual, hechos irreales como viajar en el tiempo, religiones, eventos paranormales, idolatrar el dinero, si intentas criticar a la policía, a los militares, al partido o a un funcionario del gobierno, pueden tomar acciones como despedirte del trabajo. Decir alguna de estas cosas en un grupo de chat, como los de WhatsApp, puede considerarse peor porque estás creando efectos sociales negativos. En el peor de los casos puedes ser detenido por decir chistes políticos.

Pueden ver todos los mensajes que has escrito, incluso los que has eliminado. WeChat puede eliminar o suspender una cuenta en la que haga mención a temas políticos y delicados.

El algoritmo va aprendiendo con cada imagen o mensaje escrito que se censura para buscar similares y censurarlos, pasarlos como a una lista negra de palabras e imágenes prohibidas. En los chats privados existe una censura a tiempo real que identifica comparándolas con la lista negra. Un hecho bastante curioso es que el término “Winnie The Pooh” está prohibido debido a que los ciudadanos chinos utilizaban este personaje de caricatura para referirse y criticar al actual presidente Xi Jinping, cosa que no se recomienda porque pueden llegar algunos agentes de los cuerpos policiales chinos a darte una buena tunda por burlarte.

En otras palabras, el régimen comunista se aprovecha de la popularidad de esta aplicación para realizar una vigilancia masiva de todos sus habitantes que puede recolectar información de sus redes sociales, servicios de mensajería y motores de búsqueda, como: términos de búsqueda, perfiles visitados, contenido accedido, dirección IP, números de identificación, duración de las comunicaciones (tiempo de llamada, tiempo de chateo, fecha, hora y geo localización incluso a la hora de compartir videos e imágenes).

Esta vigilancia masiva está respaldada en la Ley de Ciberseguridad China donde decreta que las compañías administradoras de redes electrónicas deben almacenar y monitorear todos sus datos en servidores que se encuentren dentro del país. Por esta razón muchos países como Australia, India, Estados Unidos, Taiwán e incluso Rusia han prohibido esta aplicación.

También en China se ha implementado el famoso Sistema de Crédito Social, donde el usuario comienza con mil puntos y este puede disminuir o aumentar según sus acciones. Tal cual un videojuego se premia las buenas acciones como donar sangre, pagar tus cuentas a tiempo trabajar muchas horas, tener buenas notas, hablar bien del Gobierno; y por el contrario baja tu puntaje al cruzar un semáforo en rojo, fumar en sitios públicos no autorizados, conducir borracho, jugar mucho videojuegos, negarte a hacer el servicio militar, o juntarte con personas que tengan mal puntaje.

Tener un bajo crédito social se penaliza con: baja velocidad de internet, no poder inscribir a tus hijos en ciertas escuelas, no poder realizar vuelos internacionales, no poder comprar boletos de primera clase en el tren, no obtener altos puestos gerenciales en empresas, no poder pasar la noche en ciertos hoteles, no puedes comprar inmuebles ni automóviles. También se le debe agregar a esta lista de cosas negativas, denunciar a altos funcionarios del estado por corrupción como le pasó al periodista chino Liu Hu, que básicamente no puede hacer todo lo antes expuesto.

Esta tecnología sumada a la red de cámaras de reconocimiento facial que básicamente hay una en cada esquina, sirve para controlar una gran cantidad de población al tenerlos vigilados. Incluso la policía tiene lentes con tecnología de reconocimiento facial. Se tiene un estimado que para este año haya hasta 626 millones de cámaras de este tipo.

Uigures en China

Una de las minorías en China que se ven bastante afectadas es la de los uigures. Estos musulmanes alojados en su mayoría en el distrito de Xinjiang, son constantemente vigilados por las autoridades chinas, acción justificada por la amenaza del extremismo y el terrorismo. Los uigures han sido poco a poco despojados de su propia cultura, ya que el partido comunista en teoría respeta otras religiones y creencias, siempre y cuando no represente una amenaza al estado. Tanto así, que en las ciudades de Xinjiang han prohibido la escritura musulmana en los letreros de las localidades.

Por si esto fuera poco, existen campos de reeducación donde los ciudadanos uigures que son muy creyentes de su religión son ingresados a estas instalaciones por considerar sus prácticas como “deslealtad”, ya dentro “aprenden” el idioma mandarín, la cultura china y sobre todo a respetar al régimen del partido. El estado justifica nuevamente estas acciones considerando que esta es una manera de integrar los ciudadanos uigures a la sociedad china, donde predomina la etnia Han, estos últimos más privilegiados tanto en puestos laborales, salarios, créditos, etcétera.

Esta minoría debe descargarse en sus teléfonos móviles una app llamada IJOP (Plataforma Integrada de Operaciones Conjunta), que es un software espía que crea registros de vigilancia y alerta a las autoridades si un usuario está incumpliendo las normas, basta con acceder a un sitio web extranjero para que ya tengas la vista puesta de las autoridades.

La BBC expone algunas de las causas de las detenciones, entre las que destacan: un uigur que fue condenado a 5 años por «tener una barba espesa de dos colores y organizar un grupo de estudios religiosos», Otra persona recibió 15 años por «tener contacto online con personas del extranjero”, y otro fue procesado por 10 años simplemente por «almacenar imágenes traicioneras en su teléfono».

Por un momento seguro te imaginaste la serie de Netflix Black Mirror, o el libro 1984 de George Orwells. ¿Cómo se siente cuándo la “ciencia ficción” cobra vida?

Hay algo que a lo mejor te parece interesante, desde que apareció la pandemia del Coronavirus muchos países han implementado algunas medidas tipo el sistema de reconocimiento facial para controlar que sus ciudadanos sigan las normas establecidas de prevención, como por ejemplo el uso de mascarillas. En el municipio Palmira de Colombia utilizará esta tecnología para evitar su propagación. En San Francisco, Estados Unidos, se removió este sistema para que no exista mayor agresión policial.

Por otra parte, hay países como España, Israel, Alemania, Italia, Austria, Bélgica, que utilizan datos de las compañías telefónicas móviles para rastrear el movimiento de sus ciudadanos, cuánta distancia ha recorrido y saber qué han comprado, así saber si tienen o no el virus. Esto es un pequeño guiño al sistema chino.

Las naciones que aplican estas medidas dicen que los datos son anónimos y los eliminarán cuando termine esto, sin embargo, Edward Snowden, el agente de la CIA que tuvo que escapar de Estados Unidos en 2014 responsable de exponer los programas de espionaje masivos de la NSA, señala que no hay manera de saber si algo así es posible.

Ahora sin ánimos de asistir a teorías conspiranoicas, imagínate que esta pandemia se extienda mucho más de lo que se creía y muchos países copien el sistema de vigilancia masivo chino. Que gracias a tus datos que muy amablemente le entregaste a China en aplicaciones como TikTok grabando videos, les hiciste el favor de tener una vasta base de datos para crear un sistema de reconocimiento facial con tus rasgos físicos hecho especialmente para tu país. Después de lo que has leído ¿crees que esto no es posible? Espero que leamos esto cuando todo esto acabe y podamos burlarnos de esta última hipótesis, tal cual como ver la película “2012” ahora, para reírse.

Facebook los primeros en vender datos masivamente

Si crees que los chinos son los únicos en espiarte, estás muy equivocado, ya que el grupo Facebook se sabe muy bien que trabaja con la CIA aportando datos de usuarios, solo que después de aquel famoso escándalo de Cambridge Analytica en el que la red de Mark Zuckerberg revelaba todos los datos acumulados que gentilmente le otorgamos por allá en 2010 cuando se realizaban tests de personalidad, hasta el sol de hoy no se sabe a dónde fueron a parar esos datos, pero nada que los impresionantes abogados del dueño de la red social no pudieran arreglar en el litigio.

Básicamente Cambridge Analytica mediante la plataforma social realizó un perfil psicológico de cada votante en los Estados Unidos y así dirigir campañas políticas e influir en los votos de las elecciones, incluso muchos aseguran que esto ayudó a Trump a ganar las elecciones en 2016.

Christopher Wylie expuso cómo Cambridge Analytica no es una compañía de ciencia de datos o de algoritmos sino una empresa de servicios de propaganda. Por supuesto la red social de Zuckerberg niega rotundamente la acusación. De hecho el antiguo vicepresidente de Facebook, Paul Grewal, que ahora es director legal de Coinbase, aseguró que proteger la información de los usuarios “está en el centro de todo lo que hacemos, y se requiere lo mismo a quienes ofrecen aplicaciones en Facebook. Si estos informes son ciertos, se trata de un abuso serio de nuestras reglas”.

“Las empresas que ganan dinero recolectando y vendiendo registros detallados de vidas privadas alguna vez fueron descritas claramente como «empresas de vigilancia«. Su cambio de marca como «redes sociales» es el engaño más exitoso desde que el Departamento de Guerra se convirtió en Departamento de Defensa”, indicó Edward Snowden en uno de sus tweets.

Pero este tema ya es más viejo y lo puedes buscar con más detalles en otros portales. En el siguiente video de Platzi, explica bastante bien lo que la empresa Facebook recolecta de tu celular, con todos sus productos como Whatsapp e Intagram:

 

En fin, la guerra comercial de Estados Unidos contra China va mucho más allá colocándole altos aranceles a los productos que se importan del gigante asiático hacia EEUU, y los chinos han aplicado las mismas medidas. Tal es la guerra que es evidente que ambas naciones tratan de espiar y recolectar abundantes datos sobre cualquier persona, y estos pueden ser usados con fines comerciales o para algo peor.

Con todo este artículo no se pretende colocarse de un lado o del otro sino informar al lector para que esté más consciente de las cosas que pasan con la tecnología. No pretendemos cambiar tus hábitos de entretenimiento, o costumbres de consumo dentro de tu teléfono inteligente o PC, pero sí que puedas tener una visión holística y un panorama más claro de lo que pasa en el mundo y cómo todo se conecta, incluso con algo tan básico como  descargarse un juego para pasar una tarde en el celular.

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