Virus de Powassan: La enfermedad de garrapatas potencialmente mortal

Redacción ZigmaZ
By Redacción ZigmaZ 2 Min Read

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Dos nuevos casos de una peligrosa y potencialmente fatal enfermedad transmitida por garrapatas tienen funcionarios de salud en Maine en alerta máxima ya que las agencias de todo el país se preparan para una temporada de cargas particularmente alta.

Los pacientes, que no fueron identificados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), contrajeron el virus Powassan, que difiere de la enfermedad de Lyme, ya que puede ser transferido de la garrapata al humano en cuestión de minutos.

«Es un virus, mientras que Lyme es una bacteria», dijo a Fox News el Dr. Kent Holtorf, experto en enfermedades de Lyme y director médico de Holtorf Medical Group. «Si usted no ha tenido mucho tiempo de haberse contagiado, los antibióticos pueden erradicarlo, pero con un virus, usted tiene muchas menos opciones de hacer algo al respecto».


Holtorf añadió que los síntomas de Powassan son más graves que Lyme, y puede llegar rápidamente al cerebro de un paciente, dejándolos susceptibles a daño neurológico a largo plazo. Los pacientes en Maine comenzaron a presentar síntomas a finales de abril y fueron hospitalizados con encefalitis.

Desde entonces han sido dados de alta y siguen recuperándose. No todos los pacientes tendrán síntomas y no serán afectados por la infección, pero los que son pueden experimentar fiebre, dolor de cabeza, vómitos, debilidad, confusión, convulsiones y pérdida de memoria. En el 10-15 por ciento de los casos, el virus resulta fatal.

Holtorf dijo que las personas que tienen más probabilidades de ser sintomáticas son las que están inmunodeprimidas o las que previamente han contraído enfermedades transmitidas por garrapatas como el Nilo Occidental, el Dengue y la enfermedad de Lyme.

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