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De esta manera la tecnología puede ayudar a las personas mayores que están mucho tiempo solos

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Redacción ZigmaZ ǀ diciembre 1, 2017, 5:36 pm Odontóloga General Gioconda Mazzochin  

¿Quién no se ha preocupado por un familiar mayor y desearía poder mantenerse al tanto de cómo están desde la distancia?

Afortunadamente, hay nuevas tecnologías que ofrecen un mejor cuidado de los ancianos y paz mental a sus familiares. Lo que es más, algunos emprendimientos en el sur de la Florida están a la vanguardia de esta tecnología, impulsadas por los avances en inteligencia artificial, big data y tecnologías de voz.

Una compañía de Plantation tiene una solución que sigue la pista y analiza la actividad de los ancianos y alerta a sus familiares cuando algo se sale de lo normal. Otro emprendimiento miamense ofrece “nietos a pedido” para ayudar con el transporte y actividades de los ancianos, además de ofrecerles compañía. Pero además, otras firmas locales han repensado esa llamada diaria tradicional a los ancianos, ofrecen formularios simplificados de alta de hospitales. Otra más ofrece alertas avanzadas para avisar cuando un anciano se cae o tiene otros tropiezos en su entorno.

Es un mercado grande y que aumenta con rapidez: más de 50 millones de estadounidenses tienen 65 años o más y 10,000 más entran al grupo todos los días. Aunque ese grupo representa ahora aproximadamente 13 por ciento de la población del país, aumentará a 19 por ciento para el 2030 —unos 72 millones de personas— según un informe del Censo de Estados Unidos. El gobierno invierte unos $1.2 billonesanuales en servicios médicos para personas mayores.

Quizás más importante, esta tecnología ayuda a mantener a los ancianos seguros y protegidos, y les permite seguir viviendo en su casa, que es su preferencia mayoritaria, según varias encuestas. Algunas de estas tecnologías también pudieran evitar lesiones graves provocadas por caídas. El objetivo mayor es dar a los ancianos la posibilidad de vivir independientemente con mayor seguridad, a la vez que alivia las preocupaciones de sus seres queridos.

A través de su aplicación móvil, página digital o número telefónico 800, el emprendimiento miamense Papa ofrece asistencia y actividades sociales a personas mayores con la ayuda de jóvenes entusiastas, llamados Papa Pals. Es como tener nietos a pedido, dijo el presidente ejecutivo Andrew Parker.

A Parker se le ocurrió la idea de la compañía por sus necesidades personales. Al abuelo de Parker le diagnosticaron demencia, que progresó hasta convertirse en el mal de Alzheimer. Como familia, los Parker tenían dificultades para manejar las necesidades diarias del abuelo y apoyar a la persona que se ocupaba más de él, su esposa.

Papa (JoinPapa.com) comenzó como un concepto simple, dijo Parker, quien anteriormente trabajó en el proveedor de servicios de telemedicina MDLIVE, fundado por su padre.

Hace poco, Valeria Sosa, de 26 años y una Papa Pal que estudia en el Broward College, llevó a Olga DeMartino, de 92 años, a su cita semanal en la peluquería. Después que Sosa la acompañó a su automóvil y la dejó instalada en el asiento, conversó con ella y las dos bromearon sobre las familias de cada una.

Regina DeMartino, nuera de Olga, dijo que antes de encontrar a Papa en los medios sociales, los familiares se turnaban para llevar a Olga a sus citas.

“Ella está encantada, le encanta estar con gente joven”, dijo Regina de los Papa Pals.

Al igual que Papa, Room2Care también echa mano a la llamada economía compartida, pero de una forma diferente. Este emprendimiento miamense está creando una red de cuidadores seleccionados que ofrecen en sus propios hogares un cuidado más barato y personalizado que un centro para ancianos tradicional, dijo Richard Ashenoff, quien fundó la empresa con el Dr. Todd Florin.

Room2Care (Room2Care.com), ganador de un premio de emprendimiento del Miami Herald en el 2015, tiene la licencia correspondiente y opera en cinco estados —Florida, Virginia Occidental, Texas, Arizona y California— y cuenta con más de 5,000 usuarios, cifra que aumenta a diario, dijo Ashenoff.

Mientras que Room2Care y Papa usan la tecnología para conectar a las personas mayores con seres humanos para propósitos de tener compañía, asistencia y cuidados, la tecnología también contribuye en muchas otras esferas.

Un ejemplo es CarePredict, una plataforma impulsada por la inteligencia artificial. CarePredict fabrica brazaletes que ayudan a seguir la pista a personas mayores en todas sus actividades. En este momento, CarePredict (CarePredict.com) está disponible sólo para instalaciones con grupos grandes de personas mayores y agencias de cuidados a domicilio, pero la compañía espera ofrecer el dispositivo directamente a los consumidores en el futuro.

En una oficina ubicada en el piso encima de un Boston Market en Plantation, más de una docena de ingenieros y especialistas trabajan en sus computadoras. En una sala contigua, otro empleado se dedica a ensamblar cuidadosamente los dispositivos.

Satish Movva, fundador y presidente ejecutivo, tiene una foto de sus padres en su oficina para recordarle su misión. Sus padres, ya mayores, viven a solamente 10 millas. Pero aunque los visita y llama con frecuencia, no podía confiar en las respuestas que le daban cuando les preguntaba por su salud.

Los cambios en las actividades y patrones de comportamiento salen a relucir antes que los problemas subyacentes se manifiestan médicamente, dijo Movva, quien quería un sistema para observar a sus padres continua pero privadamente, de manera que pudiera alertarlo con suficiente anticipación para intervenir a tiempo. Después de determinar que las tecnologías existentes eran inadecuadas, se decidió a desarrollar CarePredict en el 2013.

La idea es monitorear actividades diarias como comer, beber, caminar, bañarse, cocinar y dormir, dijo Movva. “Vinculamos esto con pistas contextuales sobre cosas como que la persona no se ocupa de sí misma, por ejemplo, debido a la de presión”. La información también puede ayudar a pronosticar caídas o sugerir una alimentación inadecuada, deshidratación o infecciones antes que la propia persona u otra lo reporte.

Angel, un asistente virtual de enfermería impulsado por inteligencia artificial puede jugar un papel similar, dijo Wolf Shlagman, fundador y presidente de Care Angel.

Uno se fija en la población de personas mayores y 90 por ciento prefieren seguir viviendo en su casa… viviendo independientemente como mejor puedan”, dijo. “Angel es un asistente que ayuda a los familiares con sencillamente llamar a la personas, como lo haría un familiar, y hacer una serie de preguntas”.

Angel “hace presuntas como: ¿Cómo dormiste anoche?, ¿Ya te tomaste los medicamentos de hoy?” y “¿Cuál es tu nivel de glucosa en la sangre hoy?” Si detecta algo preocupante, Care Angel alerta a los familiares a través de la aplicación, mensajes de texto o una sencilla llamada telefónica. “Nuestra misión es ayudar a millones de personas a cuidar mejor de sus familiares por una fracción del costo de cualquier otra solución en el mercado”, dijo Shlagman.

Con información: El Nuevo Herald

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